Pirinç yetiştirmek için en uygun iklim, Birleşmiş Milletler Üniversitesine göre sıcak ve nemli bir iklimdir. Pilav çok su gerektirse de, pilav çok nemli ıslak iklimlerde veya su dolu alanlarda iyi yetişmez. Bununla birlikte, pirinç çeşitli ortamlarda yetiştirilebilir.

2012 itibariyle, pirinç üreten ilk 10 ülkenin 9’u Asya’da bulunuyor. Pirincin Asya’da bu kadar popüler bir ürün olmasının sebeplerinden biri, pirincin ancak çok yağışlı iklimlerde yetişebileceği düşüncesidir. Bu yüzden çoğu insan pirinç tarlalarını Asya bataklıklarıyla ilişkilendirir. Gerçekte, pirinç Antarktika hariç her kıtada doğal olarak yetişir. Her ne kadar doğal yağışa büyük miktarlarda ihtiyaç duyulmasa da, pirinci diğer topraklardan daha iyi tutmak için, yetişmesi veya kilden ekilmesi için yeterli miktarda sulamaya ihtiyacı vardır. Ayrıca, bilim adamları ve çiftçiler artık kuru bir iklimde yüksek verim üreten bir çeşit pirinç fabrikası tasarladılar.