Polen gibi alerjenler yabancı bitki antijenlerinden başka bir şey değildir. Hapşırma uyarımı, alerjenler ilk olarak burun dokusuna girdiğinde tetiklenir. Polen alerjenleri burundaki plazma hücrelerine rastlar ve bu da antikor üreterek tepki verir. Bu antikorlar, kimyasal histamin içeren beyaz kan hücreleri olan mast hücrelerine bağlanır. Daha fazla antikor üretildikçe, mast hücrelerinin histamin salgılamasına neden olurlar. Histamin daha sonra alerji semptomları üretir. Tıkalı ve akan bir burun, hapşırma ve sulu gözler istilacı polenlerin alınmasına yardımcı olur. Antihistaminikler adı verilen ilaçlar, ciddi alerji semptomlarını hafifletmek için kullanılabilir.