Tuz, genellikle bakteri üremesini yavaşlatır veya durdurur ve bazen mevcut bakterileri öldürür. Staphylococcus gibi bazı bakteri türleri, tuzlu ortamlarda hayatta kalmak için gelişti.

Bakterilerin hayatta kalabilmesi için su bakımından zengin bir ortam gerekir. Tuz, hücrelerin üremelerini önleyen ve hatta onları öldürebilen dehidratlar. Bakterileri öldürmek için genellikle yüzde 20’lik bir tuz konsantrasyonu yeterlidir. Ancak Staphylococcus bu kuralın bir istisnasıdır. Yeterince yüksek konsantrasyonlarda tuz hala onu öldürür, ancak diğer bakteri türlerinden çok daha yüksek konsantrasyonlarda hayatta kalabilir. Siyanobakteriler dahil olmak üzere diğer bazı bakteri türleri de alışılmadık bir şekilde tuza toleranslıdır.